International Coalition to Ban Uranium Weapons

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Statement on the potential use of depleted uranium in Libya

At the time of writing there is no definitive evidence that depleted uranium munitions have been used in joint US, UK, French and Italian attacks on Libya. However there is potential for them to be used and ICBUW reminds belligerents of their obligations under IHL. The statement is available in English, Italian and French.
21 March 2011 - ICBUW

ICBUW is concerned that the current use of US Marine Corps AV-8B Harrier ground attack aircraft could lead to DU contamination should their cannon be deployed against ground targets. ICBUW is also concerned that the potential for contamination may increase significantly as the conflict develops if US Air Force A-10 Thunderbolt ground attack aircraft are deployed.

The majority of platforms that fire DU are land-based, although some air and sea-based platforms have also been developed. The only air-based platforms currently in service with the countries currently involved in the conflict are the US A-10 Thunderbolt and the AV-8B Harrier.


AV8 Harrier
A US AV8B Harrier
 

AV-8B Harrier
The AV-8B Harrier is fielded by the US Marine Corps, and is known to have fired around 11 tons (9,979kg) of DU during the 1991 Gulf War. The AV-8B fires 20mm ammunition from a rotary cannon mounted in a twin pod on the underside of the aircraft. A range of ammunition is available for this cannon, and the DU based round, the PGU-20/U Armour Piercing Incendiary (API) round is said by some sources to have been taken out of service. However, recent US federal procurement documents describe it as being in the Department of Defence’s inventory, so its use in the current conflict cannot be ruled out.

A US Marines press release on the 20th March stated that AV-8B Harriers from the 26th Marine Expeditionary unit, based on USS Kearsarge attacked ground forces and air defences in Libya. While dropping aerial munitions is more likely to have taken place than the cannon being used in strafing runs, it remains possible that these aircraft have deployed, or will deploy, DU weapons.

A10-Thunderbolt
The A-10 fires a mixture of DU-based armour piercing, and non-DU high explosive rounds from a rotary cannon mounted below the cockpit. The A-10 is the platform responsible for most of the DU fired in Iraq in both 1991 and 2003, and all of the DU fired in the Balkans.

At present there are no reports that the A-10 has been deployed in the current hostilities, but its cannon was designed for attacking armoured vehicles, so it is a possible contender for future deployment.

However, the A-10s slow speed and short range mean it is not likely to be deployed in this phase of the conflict. At present, air attacks are being undertaken from long distances and forces loyal to Moammar Ghadaffi are thought to be in possession of considerable quantities of man portable surface to air missiles, to which the A-10 is vulnerable.

Bunker busters and cruise missiles
It has long been alleged that DU, or even enriched uranium, is used in US ‘bunker busters’ and other large air-launched bombs and missiles. ICBUW has followed-up all allegations of this sort in detail, and is yet to have found compelling evidence to substantiate these allegations. While cruise missiles have been fitted with dummy DU warheads to simulate nuclear warheads during testing, and some ground penetrating nuclear weapons have utilised a DU warhead, ICBUW believes that claims for the widespread use of uranium in similar conventional applications remain highly speculative. Furthermore, the Serbian authorities found no evidence of DU contamination at sites struck by cruise missiles within their country, although they did pick up traces of contamination at sites given a clean bill of health by the United Nations Environment Programme. 

As such, ICBUW does not have any reason to believe that any weapons of this sort containing DU have been fielded in the current conflict.

Legality of the use of depleted uranium
Although the French, British, US and Italian actions have approval from the UN Security Council, the mandate under resolution 1973 is for the protection of civilians. Furthermore, all belligerents are bound by the conventions of International Humanitarian Law, including the obligation to protect civilians from harm during conflict. The use of weapons such as depleted uranium, which cause long-lasting contamination and present a hazard to combatants and non-combatants alike, run contrary to these obligations, and should not be countenanced in any conflict, particularly by parties who claim their motivation is the protection of civilians.

ICBUW repeats calls for warring parties to affirm publically that they will not use DU weapons in this conflict, and urges all sides to abide by their obligations under International Humanitarian Law to protect civilian life.

ICBUW will continue to monitor the situation closely.

 

Déclaration sur l’utilisation potentielle d’uranium appauvri en Libye
 

Au moment d’écrire ceci, il n’y a pas de preuves définitives que des munitions à l’uranium appauvri aient été utilisées dans les attaques conjointes US, RU, françaises et italiennes sur la Libye. Néanmoins il existe une possibilité qu’elles aient été utilisées par eux et la ICBUW (Coalition internationale contre les armes à uranium appauvri) rappelle aux belligérants leurs obligations envers le Droit humanitaire international.

La ICBUW s’inquiète que l’utilisation actuelle d’avions d’attaque du sol AV-8B Harrier par le corps de Marines US puisse conduire à une contamination par l’uranium appauvri au cas où leurs canons seraient déployés contre des cibles au sol.  La ICBUW s’inquiète aussi que le potentiel de contamination puisse augmenter de manière significative au cas où le conflit se développe, si des avions d’attaque du sol A-10 Thunderbolt de la force aérienne US seraient déployés.

La majorité des plateformes qui tirent de l’UA sont situées au sol, néanmoins certaines plateformes  aériennes et sur mer ont aussi été développées. Les seules plateformes aériennes en service dans les pays actuellement impliqués dans le conflit sont les A-10 Thunderbolt et le AV-8B Harrier US.

AV8 Harrier
A US AV8B Harrier

 
AV-8B Harrier
Le AV-8B Harrier est utilisé par le corps de Marines US et est connu pour avoir tiré +/- 11 tonnes (9.979kgr) d’UA pendant la guerre du Golfe de 1991. Le  AV-8B Harrier tire des munitions de 20mm à partir d’un canon tournant monté sur une nacelle double à la base de l’avion. Une série de munitions est disponible pour ce canon et l’UA se trouve autour. Certaines sources disent que le  PGU-20/U Armour Piercing Incendiary (API) (incendiaire et perçant les blindages) entouré a été retiré de service. Cependant des documents d’approvisionnement fédéraux US récents le décrive dans l’inventaire du Département de la Défense, et ainsi on ne peut pas exclure son utilisation dans le conflit actuel.

Une sortie de presse des Marines US, du 20 mars déclare que des AV-8B Harriers de la 26e unité expéditionnaire des Marines, basés sur le bateau US Kearsarge ont attaqué des forces terrestres et aériennes en Libye. Bien qu’il soit plus probable qu’on ait lancé des munitions aériennes plutôt qu’utiliser le canon par mitraillage au sol, il reste possible que ces avions aient déployé ou déploieront des armes UA.

A10-Thunderbolt
Les A-1 tirent un mélange basé sur l’UA pour percer des blindages et de l’UA n’explosant pas en hauteur à partir d’un canon tournant monté sous le cockpit. Le A-10 est la plateforme responsable de la plus grande quantité d’UA tiré en Irak et en 1991 et en 2003, et de tout l’UA tiré dans les Balkans.

En ce moment, on n’a pas rapporté la présence d’A-10 dans les hostilités actuelles, mais son canon a été conçu pour attaquer des véhicules blindés, c’est donc un candidat possible pour des déploiements futurs.

Cependant, sa faible vitesse et son faible rayon d’action signifient qu’il est peu probable qu’il soit engagé dans cette phase du conflit. Pour le moment, les attaques aériennes sont entreprises à longue distance et on pense que les forces loyales à Moammar Kadhafi possèdent une quantité considérable ( ??? of man portable surface to air missiles,) auxquels les A-10 sont vulnérables.

Explosion de bunkers et missiles de croisière
On a longtemps prétendu que l’UA ou même de l’uranium enrichi était employé dans les bombes US « d’explosion de bunkers » et d’autres grandes bombes envoyées par air et des missiles. L’ICBUW a suivi toutes ces allégations en détail, et n’a pas trouvé jusqu’à présent des preuves irréfutables pour les appuyer. Alors que des missiles de croisière ont été équipées d’ogives feintes d’UA pour simuler des ogives nucléaires pendant les essais et que certaines armes de terrain pénétrantes aient utilisé une ogive à l’UA, l’ ICBUW considère que ces affirmations d’un usage répandu d’uranium dans ces applications restent hautement spéculatives.

Par conséquent, l’ICBUW n’a aucune raison de croire que de pareilles armes contenant de l’UA aient joué dans le conflit actuel.

La légalité de l’usage d’uranium appauvri
Bien que les actions françaises, britanniques, US, italiennes aient l’approbation du Conseil de sécurité de l’ONU, le mandat de la Résolution 1973 est la protection des civils. De plus, tous les belligérants sont liés par les conventions du Droit humanitaire international, y compris l’obligation de protéger les civils de dommages pendant le conflit. L’utilisation d’armes comme celles à l’uranium appauvri, qui provoquent une contamination à long terme et présentent un risque pour les combattants comme pour les non-combattants, va à l’encontre de ces obligations et ne devraient pas être admise dans n’importe quel conflit, en particulier par des parties qui prétendent que leur motivation est la protection de civils.

La ICBUW répète ses appels aux parties en guerre pour qu’elles affirment publiquement qu’elles n’utiliseront pas d’armes à l’UA dans ce conflit, et invite fermement chaque partie à respecter ses obligations en vertu du droit humanitaire international de protéger la vie civile.

La ICBUW continuera à surveiller la situation de près.

Dichiarazione sul potenziale utilizzo di uranio impoverito in Libia

 Al momento in cui scriviamo non ci sono prove definitive che siano state utilizzate munizioni all'uranio impoverito da parte della coalizione statunitense, britannica, francese e italiana nel conflitto libico. Tuttavia esiste la possibilità che vengano utilizzate e ICBUW ricorda ai belligeranti gli obblighi imposti dal diritto internazionale umanitario.

ICBUW teme che l'attuale uso degli aerei da attacco al suolo US Marine Corps AV-8B Harrier potrebbe portare alla contaminazione da DU a causa dell'uso dei loro cannoni contro obiettivi a terra. ICBUW teme inoltre che il potenziale di contaminazione possa aumentare in modo significativo con l'evolversi del conflitto se verranno impiegati gli aerei US Air Force A-10 Thunderbolt per attacchi al suolo.

La maggior parte delle piattaforme che sparano DU sono a terra, sebbene siano stati sviluppati alcuni aerei e piattaforme marittime. Le uniche piattaforme aeree attualmente in servizio con i Paesi attualmente coinvolti nel conflitto sono gli A-10 Thunderbolt e l'AV-8B Harrier statunitensi.

AV8 Harrier
A US AV8B Harrier


AV-8B Harrier
L'Harrier AV-8B è messo in campo dalla US Marine Corps, ed è noto per avere sparato circa 11 tons (9.979 kg) di uranio impoverito durante la Guerra nel Golfo del 1991. L'AV-8B spara munizioni da 20 mm da un cannone rotante montate in un doppio contenitore sul lato inferiore del velivolo. Per questo cannone è disponibile una gamma di munizioni, e quelle basate al DU, le PGU-20/U Armour Piercing Incendiary (API) da alcune fonti affermano che siano fuori servizio. Tuttavia, recenti documenti di appalti federali statunitensi lo riportano nell'inventario del Dipartimento della Difesa, quindi il suo utilizzo nel conflitto in corso non può essere escluso.

In un comunicato stampa dei Marines, del 20 marzo, viene riportato che l'AV-8B Harriers della XXIV Unità Marina, basato sulla USS Kearsargee ha attaccato le forze di terra e di difesa aerea libiche. Mentre cadono proiettili dal cielo aumenta la probabilità che il cannone sia utilizzato nei bombardamenti, rimane comunque la possibilità che questi aerei abbiano implementato, o distribuito, armi al DU.

A10-Thunderbolt
L'A-10 spara una miscela di corazze perforanti basate sul DU e proiettili non-DU altamente esplosivi da un cannone rotante montato sotto la cabina di guida. L'A-10 è la piattaforma responsabile della maggior parte del DU sparati in Iraq nel 1991 e 2003, e tutti i DU sparati nei Balcani.

Al momento non ci sono rapporti che l'A-10 sia utilizzato nell'ostilità in corso, ma il suo cannone è stato progettato per attaccare i veicoli corazzati, quindi è un possibile scenario futuro.

Tuttavia, la velocità degli A-10 è lento e sono a corto raggio, quindi non è probabile che verrà utilizzato in questa fase del conflitto. Attualmente, gli attacchi aerei sono stati intrapresi da grandi distanze e le forze fedeli a Muammar Gheddafi si pensa di siano in possesso di notevoli quantità di uomini distribuiti in aree vaste con missili terra-aria, dove l'A-10 è vulnerabile.

Bunker busters e missili cruise
È stato a lungo sostenuto che l'uranio impoverito, o anche l'uranio arricchito, viene utilizzato negli 'bunker buster' USA e altri grandi aerei, lanciato come bombe e missili. ICBUW ha seguito tutte le accuse di questo genere in dettaglio, ed ancora deve trovato prove convincenti a sostegno di tali affermazioni. Mentre i missili cruise sono stati dotati di testate all'uranio impoverito fittizie per simulare le testate nucleari durante i test, e alcune armi nucleari a profonda penetrazione hanno utilizzato una testata a DU, ICBUW ritiene che le indicazioni per l'uso diffuso di uranio in analoghe applicazioni convenzionali rimangono altamente speculative. Inoltre, le autorità serbe non hanno trovato prove di contaminazione da DU nei siti colpiti da missili cruise all'interno del loro paese, anche se hanno fatto raccogliere le tracce di contaminazione nei siti ricevendo un certificato di buona salute da parte del Programma delle Nazioni Unite per l'ambiente.

In quanto tale, ICBUW non ha nessun motivo di credere che le armi di questo tipo contenenti uranio impoverito siano state messe in campo nel conflitto in corso.

Legittimità dell'uso di uranio impoverito
Anche se le azioni francesi, britannici, statunitensi e italiane hanno l'approvazione del Consiglio di Sicurezza dell'ONU, il mandato a norma della risoluzione 1973 è per la protezione dei civili. Inoltre, tutti i belligeranti sono vincolati dalle convenzioni del diritto umanitario internazionale, compreso l'obbligo di proteggere i civili da danni durante il conflitto. L'uso di armi come l'uranio impoverito, che provocano la contaminazione di lunga durata e rappresentano un pericolo per combattenti e non combattenti allo stesso modo, in contrasto con tali obblighi, e non dovrebbero essere tollerate in alcun conflitto, in particolare dalle fazioni che sostengono che la loro motivazione è la protezione dei civili.

ICBUW chiede ripetutamente alle parti in guerra che affermino pubblicamente che non utilizzano armi a DU in questo conflitto, ed esorta tutte le parti a rispettare i loro obblighi ai sensi del diritto umanitario internazionale per la protezione della vita dei civili.

ICBUW continuerà a monitorare attentamente la situazione.

Déclaration sur l’utilisation potentielle d’uranium appauvri en Libye

 

Au moment d’écrire ceci, il n’y a pas de preuves définitives que des munitions à l’uranium appauvri aient été utilisées dans les attaques conjointes US, RU, françaises et italiennes sur la Libye. Néanmoins il existe une possibilité qu’elles aient été utilisées par eux et la ICBUW (Coalition internationale contre les armes à uranium appauvri) rappelle aux belligérants leurs obligations envers le Droit humanitaire international ?

 

 21 mars 2011 - ICBUW

 

La ICBUW s’inquiète que l’utilisation actuelle d’avions d’attaque du sol AV-8B Harrier par le corps de Marines US puisse conduire à une contamination par l’uranium appauvri au cas où leurs canons seraient déployés contre des cibles au sol.  La ICBUW s’inquiète aussi que le potentiel de contamination puisse augmenter de manière significative au cas où le conflit se développe, si des avions d’attaque du sol A-10 Thunderbolt de la force aérienne US seraient déployés.

 

La majorité des plateformes qui tirent de l’UA sont situées au sol, néanmoins certaines plateformes  aériennes et sur mer ont aussi été développées. Les seules plateformes aériennes en service dans les pays actuellement impliqués dans le conflit sont les A-10 Thunderbolt et le AV-8B Harrier US.

 

Un AV8B Harrier US

AV-8B Harrier

Le AV-8B Harrier est utilisé par le corps de Marines US et est connu pour avoir tiré +/- 11 tonnes (9.979kgr) d’UA pendant la guerre du Golfe de 1991. Le  AV-8B Harrier tire des munitions de 20mm à partir d’un canon tournant monté sur une nacelle double à la base de l’avion. Une série de munitions est disponible pour ce canon et l’UA se trouve autour. Certaines sources disent que le  PGU-20/U Armour Piercing Incendiary (API) (incendiaire et perçant les blindages) entouré a été retiré de service. Cependant des documents d’approvisionnement fédéraux US récents le décrive dans l’inventaire du Département de la Défense, et ainsi on ne peut pas exclure son utilisation dans le conflit actuel.

Une sortie de presse des Marines US, du 20 mars déclare que des AV-8B Harriers de la 26e unité expéditionnaire des Marines, basés sur le bateau US Kearsarge ont attaqué des forces terrestres et aériennes en Libye. Bien qu’il soit plus probable qu’on ait lancé des munitions aériennes plutôt qu’utiliser le canon par mitraillage au sol, il reste possible que ces avions aient déployé ou déploieront des armes UA.

A10-Thunderbolt
Les A-1 tirent un mélange basé sur l’UA pour percer des blindages et de l’UA n’explosant pas en hauteur à partir d’un canon tournant monté sous le cockpit. Le A-10 est la plateforme responsable de la plus grande quantité d’UA tiré en Irak et en 1991 et en 2003, et de tout l’UA tiré dans les Balkans.

En ce moment, on n’a pas rapporté la présence d’A-10 dans les hostilités actuelles, mais son canon a été conçu pour attaquer des véhicules blindés, c’est donc un candidat possible pour des déploiements futurs. 

Cependant, sa faible vitesse et son faible rayon d’action signifient qu’il est peu probable qu’il soit engagé dans cette phase du conflit. Pour le moment, les attaques aériennes sont entreprises à longue distance et on pense que les forces loyales à Moammar Kadhafi possèdent une quantité considérable ( ??? of man portable surface to air missiles,) auxquels les A-10 sont vulnérables.

Explosion de bunkers et missiles de croisière

On a longtemps prétendu que l’UA ou même de l’uranium enrichi était employé dans les bombes US « d’explosion de bunkers » et d’autres grandes bombes envoyées par air et des missiles. L’ICBUW a suivi toutes ces allégations en détail, et n’a pas trouvé jusqu’à présent des preuves irréfutables pour les appuyer. Alors que des missiles de croisière ont été équipées d’ogives feintes d’UA pour simuler des ogives nucléaires pendant les essais et que certaines armes de terrain pénétrantes aient utilisé une ogive à l’UA, l’ ICBUW considère que ces affirmations d’un usage répandu d’uranium dans ces applications restent hautement spéculatives.

Par conséquent, l’ICBUW n’a aucune raison de croire que de pareilles armes contenant de l’UA aient joué dans le conflit actuel.

La légalité de l’usage d’uranium appauvri

Bien que les actions françaises, britanniques, US, italiennes aient l’approbation du Conseil de sécurité de l’ONU, le mandat de la Résolution 1973 est la protection des civils. De plus, tous les belligérants sont liés par les conventions du Droit humanitaire international, y compris l’obligation de protéger les civils de dommages pendant le conflit. L’utilisation d’armes comme celles à l’uranium appauvri, qui provoquent une contamination à long terme et présentent un risque pour les combattants comme pour les non-combattants, va à l’encontre de ces obligations et ne devraient pas être admise dans n’importe quel conflit, en particulier par des parties qui prétendent que leur motivation est la protection de civils.

La ICBUW répète ses appels aux parties en guerre pour qu’elles affirment publiquement qu’elles n’utiliseront pas d’armes à l’UA dans ce conflit, et invite fermement chaque partie à respecter ses obligations en vertu du droit humanitaire international de protéger la vie civile.

La ICBUW continuera à surveiller la situation de près.